L’otalgie, le mal d’oreille

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L’oreille est un organe sensible car extrêmement innervé au niveau de l’oreille externe et de l’oreille moyenne. Cette sensibilité est parfois source de douleur, en cas d’inflammations. Et c’est ce mal d’oreille que les spécialistes appellent l’otalgie.

Mal à l’oreille, pourquoi ?

Généralement, une otalgie est causée par une inflammation de l’oreille. Dans ce cas, on parle d’otalgie auriculaire ou primaire. L’oreille externe, le conduit auditif ou l’oreille moyenne, partie regroupant le tympan, les osselets et la trompe d’Eustache, peuvent être en cause. Le port prolongé de bouchons d’oreille, un nettoyage trop agressif ou des baignades trop fréquentes peuvent aussi déclencher des inflammations ou des infections de l’oreille. Mais un mal d’oreille n’est pas forcément lié à une affection de l’oreille en elle-même. En effet, l’otalgie peut parfois être causée par un trouble externe à l’oreille. Dans ce cas, on parle d’otalgie secondaire, également appelée otalgie réflexe. La douleur est alors due à des pathologies concernant des zones proches des oreilles. Il peut s’agir d’un rhume, d’une infection dentaire, comme une carie, de problèmes aux glandes salivaires, de la mâchoire, des amygdales ou du cou. La raison de cette propagation de la douleur est  la forte innervation de l’oreille. En conséquence, toute pathologie qui stimule intensément un des nerfs reliés à l’oreille génère une otalgie. Une otalgie peut toucher une ou les deux oreilles et apparaître brutalement ou de façon chronique.

L’otalgie et les maladies de l’oreille

Dans le cas d’une otalgie primaire, les causes peuvent être une otite, particulièrement chez les enfants, un bouchon de cérumen, un corps étranger dans l’oreille ou d’une myringite. La myringite est une inflammation de la membrane tympanique, qui peut être aigu ou chronique. Elle est également appelée otite virale ou grippale, car elle fait fréquemment suite à une grippe ou une rhinite. Dans le cas d’une myringite aiguë, la douleur est très forte, due à l’infection de l’oreille moyenne, et parfois l’oreille interne, et se développe rapidement. Des « bulles » remplies de liquide se forment dans l’oreille et soulèvent la peau de la membrane du tympan. La douleur s’accompagne parfois d’un léger écoulement de ce liquide et d’une baisse de l’audition. Le traitement consiste à ouvrir ces bulles, si leur taille le permet. L’otalgie est une situation à traiter rapidement. Il faut être attentif à ce mal d’oreille et prendre en compte les conditions d’apparition des symptômes, noter si la douleur est apparue brutalement ou progressivement, si elle est accompagnée de baisse d’audition, de fièvre ou de saignements etc. Consultez un ORL sans attendre pour poser un diagnostic précis et mettre en place le traitement adéquat.

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